Reisstel.nl Logo
Tortuguero Costa Rica | Header

Jouw nr. 1 gids | National Park Tortuguero in Costa Rica

In het uiterste noordoosten van Costa Rica vinden we het Nationale Park Tortuguero rondom de gelijknamige stad Tortuguero. Dit eiland is enkel bereikbaar per boot en staat bekend om de eindeloze verlaten stranden, prachtige lagunes, nestelende schildpadden en een grote populatie Jaguars. Genoeg voor een onvergetelijk avontuur. Wij bezochten dit eiland tijdens onze reis door Costa Rica en delen onze ervaringen en tips met je in deze gids. Zo ben je helemaal voorbereid voor jouw bezoek aan dit National Park!

National Park Tortuguero | Reisgids

Over Tortuguero

Tortuguero is een bijzonder eiland in het noordoosten van Costa Rica tegen de grens met Nicaragua. Er wonen zo’n 3.000 mensen die voornamelijk van het toerisme leven. Tortuguero is enkel per boot bereikbaar via een ondiepe slingerende rivier vol met brak water. Hierdoor vind je hier zowel de kleine en onschuldige kaaimannen, maar ook de grote en agressievere krokodillen. Zwemmen in de rivier wordt dan ook ten sterkste afgeraden.

Ook zwemmen in de zee wordt hier sterk afgeraden, niet vanwege de krokodillen en haaien, maar vanwege de sterke stroming. Gelukkig zijn er genoeg gave andere activiteiten die je hier kunt doen en als je wil afkoelen zijn er verschillende accommodaties met een verkoelend zwembad.

Ondanks dat het eiland een doorsnede heeft van zo’n 32 kilometer is slechts een klein gedeelte van het eiland bewoond en bereikbaar. Het grootste gedeelte van het eiland bestaat namelijk uit het Nationale Park dat op een trail van een paar kilometer na volledig is afgeschermd met het oog op de rijke flora en fauna.

Eenmaal aangekomen op de aankomststeigers bevind je je direct in het toeristenhart van het eiland. Alle restaurants, touroperators en supermarktjes vind je hier. Heb je een accommodatie of lodge buiten het centrum dan kan het fijn zijn om te zoeken naar een accommodatie waar je ook alle maaltijden kunt nuttigen, er rijden namelijk geen auto’s op dit eiland en dus ook geen taxi’s. Wel varen er taxi boten.

Wanneer je in Tortuguero bent, ben je midden in de jungle! Het weer kan hier snel omslaan. Houdt hier dan ook rekening mee qua kleding en ga goed voorbereid op pad, zo kun je ’s ochtends een regenjas nodig hebben, terwijl je een half uur later al in je zwembroek zou kunnen genieten van het zonnetje. Wanneer je door het National Park loopt, doe dan dichte schoenen aan en vergeet ook de muggenspray niet!

Let op: de kosten in Costa Rica liggen vrij hoog. Zeker ook voor een aantal van de activiteiten en accommodaties. Houd hier rekening mee tijdens het plannen van je reis. 

Wat kun je doen in Tortuguero

Ondanks dat dit een klein eiland is kun jij je er prima een paar dagen vermaken in het National Park Tortuguero in Costa Rica. Gemiddeld blijven de meeste bezoekers 2 nachten op het eiland, dus het wordt nog kiezen!

1. Schildpadden spotten op het strand

Voor veel bezoekers zijn de schildpadden de nummer 1 reden om het National Park Tortuguero in Costa Rica te bezoeken. Zo vind je in Costa Rica 5 van de 7 (!) soorten zeeschildpadden die in de wereld voorkomen en daarvan zijn er 4 die nestelen in Tortuguero. Hoe bijzonder!

Je vindt hier de lederschildpad, de groene zeeschildpad, de karetschildpad en de onechte karetschildpad. Om de zeeschildpadden te kunnen zien moet je rekening houden met de onderstaande seizoenen:

Er zijn in deze periode honderden dan niet duizenden schildpadden te spotten langs de kust, die ontelbaar veel eieren leggen. Helaas overleven de meeste baby schildpadden het niet en worden ze nog voor ze het levenslicht zien opgegeten door jaguars, slangen, krabben, krabben en vogels. En als ze het al redden tot aan het water dan zijn er wel weer ontelbare vissen die in de baby schildpad een delicatesse zien.

Onze gids Kevin vertelde ons dat slechts 1 op de 1000 schildpadden het overleefd. Het is dan ook niet voor niks dat er strenge regels zijn vanuit het Tortuguero National Park om de schildpadden te beschermen tegen toeristen en stropers.

De meest indrukwekkende schildpad is wat ons betreft met afstand de gigantische leaderback turtle. Ondanks dat de kans hier groter is dan waar ook ter wereld om er eentje te zien moet je er rekening mee houden dat je hem niet gaat zien. Tortuguero telt namelijk 32 kilometer strand, waarvan er slechts 6 kilometer toegankelijk is voor het publiek. Maar, het blijft de natuur dus de kans bestaat!

Kom jij specifiek voor de leaderback turtle naar het Tortuguero National Park, dan moet je onderstaande data in je agenda zetten.

De meeste schildpadden tours worden ’s avonds gedaan van 20.00 – 00.00 uur, je wordt gevraagd om je zo donker mogelijk te kleden en je mag geen foto’s met flits maken. Je wil de schildpadden immers niet storen.

2. Ochtendtour op het water

Wij bezochten Tortuguero in de maand februari, dus helaas hebben wij geen enkele schildpad kunnen zien. Desondanks hebben wij een geweldige tijd gehad in Tortuguero en dan kwam onder andere door deze te gekke ochtend tour waarmee we al kanoënd op ontdekkingstocht gingen in het Tortuguero National Park.

Wij gingen op pad met onze gids Kevin, de enige ‘Kevin’ op het eiland, dus makkelijk om hem op te sporen en hadden het niet beter kunnen treffen. Zijn aanstekelijke lach, kennis en peddelskills, ja dat is een ding hier, gaven ons een unieke tour die elke cent meer dan waard was.

We hebben verschillende alligators, reusachtige spinnen, apen, toekans, papegaaien en ontelbaar veel vogels gespot vanuit ons houten bootje. Dikke aanrader. Je kunt er ook voor kiezen om te gaan kajakken of om een rondvaartboot te nemen. De laatste kan minder ver de mangroves in, dus je ziet minder dan met een kano of kajak.

Tip: het kaartje voor het Tortuguero National Park is de hele dag geldig! Maak er ’s middags dus ook gebruik van door een wandeling te maken door het park. Waarover meer in punt 4.

Wist je dat je ook in de omgeving van het Manuel Antonio National Park en Uvita met een boot de mangroves in kunt gaan?

3. Jaguar spotten

Het relatief kleine eiland Tortuguero is de thuisbasis van maar liefst 30 wilde Jaguars die zich steeds vaker in de buurt van het bewoonde Tortuguero stad laten zien. Met name op het strand is de kans aanwezig dat je ze in de avonduren kunt spotten, maar ook overdag worden de Jaguars steeds vaker gezien.

Ook als je geen Jaguars spot kun je wel op ‘jacht’ gaan naar pootafdrukken in het zand die al erg indrukwekkend schijnen te zijn. Helaas hebben wij ze niet gevonden, maar… we raakten in contact met een van de locals die ons vertelde dat er in de afgelopen nacht Jaguars waren gespot door een van de ‘camera traps’ en hij wilde foto graag met ons delen. Heel bijzonder!

Tip: combineer een bezoek aan het Nationale Park met de kano of kajak tocht, je ticket is namelijk de complete dag geldig.

4. Wandeling in het National Park

Ga zelf op ontdekkingstocht in het Nationale Park. Je kunt wandelen tussen paal 37 tot en met paal 60, zo’n 3 kilometer heen en 3 kilometer terug via de ‘Jaguar Trail’. Onderweg spotten wij verschillende soorten apen, tropische vogelsoorten, hagedissen en meer. Het is niet nodig om een gids te boeken in dit park, omdat je zelf al veel dieren kunt spotten. Het leuke is, dat in dit park geen geasfalteerde paden aanwezig zijn. Zo voelt het echt als een tocht door de jungle!

5. Beklim de hoogste berg van Tortuguero

Neem de boot naar Sendero Cerro Tortuguero waar je de hoogste berg van Tortuguero kunt beklimmen. Of eigenlijk is het niet gewoon een berg, maar een inactieve vulkaan op zo’n 135 meter hoogte, waarvandaan je een schitterend uitzicht hebt over Tortuguero.

De publieke boot kost 1.000 colones per persoon voor een enkele reis. Je kunt ook met een privetaxiboot naar de overkant, deze kost 5.000 colones meer en wacht op je voor je terugtocht.

Kosten: naast de kosten van de overtocht moet je een los entreeticket kopen voor het Nationale Park. Dit keer niet het dure ticket, maar een goedkoper ticket voor ongeveer $2,00.

6. Nachtelijke ontdekkingstour

Onder leiding van een gids ga je tussen 18.00 en 20.00 op pad als de jungle tot leven komt. Ga op zoek naar slangen, apen, luiaards en leer meer over alle insecten en kleine reptielen op het eiland.

Wij hebben de tour hier over geslagen omdat we dit al eerder hebben gedaan tijdens ons bezoek aan de Cecropia Ecolodge in La Fortuna. Heb je dit nog nooit eerder gedaan? Dan kunnen we dit absoluut aanbevelen. De nachtelijke jungle is namelijk niet te vergelijken met de jungle overdag. De geluiden, de geuren het plotselinge geritsel naast je. Dieren die overdag verstopt zitten, maar plotseling tevoorschijn komen onder een zaklamp. Spannend!

7. Ontdek het stadje Tortuguero

Je bent waarschijnlijk naar Tortuguero afgereisd om schildpadden of jaguars te zien, of misschien wel voor het kajakken in het vroege ochtendlicht. Maar vergeet alsjeblieft niet om ook het dorp zelf te gaan verkennen.

De gekleurde huisjes, de vissers die hun vangst binnen hengelen, locals die hun complete inboedel per fiets verhuizen, gezinnen die de hele dag op plastic stoeltjes naar de bezoekers kijken, de vele barbecues, de spelende kinderen. Hier worden al je zintuigen geprikkeld terwijl je er tegelijkertijd alles kunt vinden om lekker tot rust te komen. Van massagesalon, tot nagelsalon en van koffiebar, tot restaurant en streetfood.

8. Geniet van de stranden

We zouden het strand van Tortuguero bijna voor lief nemen. Het zijn niet de paradijselijk witte stranden naast een azuurblauwe zee, maar vooral het eindeloze karakter van het strand had ons te pakken. Zelfs toen we met onze drone naar de maximale hoogte vlogen konden we het einde van het strand niet zien, immens. Het eindeloze karakter zorgt er ook direct voor dat het er heerlijk rustig is en je immens van de natuur kunt genieten.

Tip: ga niet zwemmen vanwege de beruchte stromingen (rip currents) in dit gebied. Zijn het vervolgens de golven en stroming niet, dan liggen er wel haaien op de loer. Nee, geen grapje. Vanuit ons hostel kregen we te horen dat we wel prima tot en met onze knieën het water in konden gaan, maar liever nog gewoon veilig in het zwembad.

De leukste restaurants in Tortuguero

Gallo Pinto is het traditionele Costa Ricaanse ontbijtgerecht rijst met bonen, niet te verwarren met de rijst en bonen gekookt in kokoswater, wat alleen wordt geserveerd voor lunch en diner. Gelukkig is de keuken voor toeristen net iets uitgebreider en hebben we verschillende goede restaurants kunnen vinden.

Dona MariaVolgens verschillende locals is Soda (een kleinschalig lokaal restaurant) het restaurant met de beste Casado’s waarbij de rijst is gekookt en kokoswater, wat het een zachte en zoete smaak geeft.

Buddha CafeHet Buddha Cafe was ons favoriete restaurant op Tortuguero omdat ze een heerlijke afwisseling bieden voor de rijst en bonen die elk restaurant in Costa Rica standaard serveert. De relaxte sfeer, de hangmatten en relaxte banken en fijne ligging aan het water meten Buddha Cafe uitermate geschikt voor zowel een cocktail bij zonsondergang of een diner. Ook vegetariers en vegans kunnen hun hart hier ophalen en genieten van een vegan Ceviche of een lasagna met palmheart. Toch zijn de pizza’s hier wat ons betreft wel echt dé specialiteit.

Deleit – pannekoeken met fruit voor ontbijt

Wat ons betreft is er niks lekkerders dan pannenkoeken na een vroege ochtend waarin je er met de kajak of kano op uit bent gegaan om wildlife te spotten. De eigenaar stopt al zijn ziel en zaligheid in de pancakes en dat is te proeven. Deleit werd ons aangeraden door onze gids en wij snappen waarom.

Restaurant El Nino – Recht tegenover de haven van Tortuguero ligt het El Nino restaurant, te herkennen aan de schitterende muurschildering van een kikker. Wij hebben hier zelf niet gegeten, maar anderen die wij spraken konden ons El Nino van harte aanbevelen, goed eten voor een goede prijs. Niet voor niks de nummer één op tripadvisor.

Tree Coffee HouseOndanks dat Costa Rica wereldwijd een goede naam heeft als het op koffie aankomt, was de koffie op het eiland niet direct top. We waren dan ook erg blij verrast met de kwaliteit van de koffie bij Tree Coffee House. Ook de ijskoffie (zonder melk) is zeker aan te raden. Ze hebben hier ook een heerlijke tuin om van het uitzicht over het water te genieten.

Sunrise Restaurante Y MarisqueríaPizza’s uit een echte steenoven, wie wil dat nu niet? Er staan verschillende soorten pizza op de menukaart, maar de bevlogen chefs maken alles wat je wil met veel zorg en liefde klaar. Niet de goedkoopste, maar wel erg lekker.

La Taberna – Ben je toe aan een feestje? Dan is er eigenlijk maar één plek die daarvoor in aanmerking komt: La Taberna. Je kunt hier terecht voor een drankje in de avonduren, een hapje eten, maar het gelukkigst worden de mensen hier als je ook een dansje komt wagen.

Hoeveel nachten moet je in Tortuguero blijven?

Het ideale aantal nachten in Tortuguero is 2 nachten.

  • Dag 1: aankomst. Verken het eiland en relax bij je hotel. ’S Avonds kun je onder leiding van een gids de schildpadden gaan spotten (mits het juiste seizoen) of de jungle ingaan voor een tour. Na afloop (of als je hongerig bent, natuurlijk vooraf) kun je heerlijk dineren bij een van de vele restaurants op het eiland.
  • Dag 2: begin de dag met een ochtend tour op het water, waarna je lekker kunt ontbijten en bij je hotel tot rust kunt komen. In de middag kun je de Jaguar Trail doen, eventueel gevolgd door een avondwandeling.
  • Dag 3: Neem de boot naar het naastgelegen eiland en beklim de hoogste berg van Tortuguero voor een schitterend uitzicht op het eiland. Om 10.40 of 13.30 uur neem je de boot terug naar het vaste land.

Hoe kom je in Tortuguero?

We schreven al dat het niet mogelijk is om met de auto helemaal naar Tortuguero te rijden, dus hoe kom je in Tortuguero? De meest gangbare manieren is via La Pavona.

In dit overzicht zetten wij de meest voorkomende opties en bestemmingen op een rijtje. Huurauto, openbaar vervoer of shuttle (Caribeshuttle is de meest gebruikte). Vanwege de ruige en dichtbegroeide landschappen zijn de reistijden in Costa Rica over het algemeen langer dan op Google Maps staat aangegeven. Tel daar de slechte staat van de meeste wegen bij op en je kunt je voorbereiden op een groot avontuur.

Probeer er een avontuur van te maken en hou je ogen en oren goed open onderweg. Zo zagen wij in de omgeving van La Fortuna een miereneter over straat lopen, zagen we tientallen apen en een ongekend mooie natuur vanuit het raam.

TIP: gebruik ‘Waze’ voor de beste en actueelste reistijden in Costa Rica.

Auto huren in Costa Rica

De wegen richting La Pavona zijn goed onderhouden. Het is niet nodig om een 4×4 te hebben in deze omgeving.  Wil je een local steunen? Wij huurden last minute een auto bij Piedro. Zeker een aanrader voor zowel de prijs als de service. Ook is het mogelijk om via het Nederlandse bedrijf ‘Sunny Cars’ een auto te huren in Costa Rica. 

Algemene reis informatie

De bekendste opstapplaats voor de rivierboten naar Tortuguero is Pavona. Hier vind je een grote parkeerplaats met voldoende parkeermogelijkheid om je auto veilig te parkeren.

De kosten voor het parkeren bedragen 6.000 colones per nacht.

Eenmaal aangekomen in Pavona begint het leukste gedeelte van de reis, de boottocht. Online zijn verschillende boottijden te vinden die elkaar allemaal tegen lijken te spreken. Het schema met de boottijden van de bijgevoegde afbeelding is op basis van de ‘publico’ boten, die voor iedereen toegankelijk zijn.

Tussendoor gaan er ook verschillende ‘collectivo’ boten, waar je tegen betaling ook gewoon gebruik van kunt maken. Laat je dus niet afschrikken of opjagen door de gezette tijden, maar rij er op je gemak heen en informeer wanneer de volgende boot gaat.

De boot kost 3.000 colones per persoon voor een enkele reis en 1.000 colones extra voor koffers of backpacks. Kleine tassen of koffers gaan kosteloos mee.

Direct na vertrek begint het grote avontuur en kun je krokodillen, kaaimannen, hagedissen, kameleons, vogels en zo nu en dan een grote jagende vis zien. Wij keken onze ogen uit. De bootreis duurt 45-90 minuten, dit is afhankelijk van hoe hoog het water staat. Bij ons was het water erg laag en was er een ‘boatboy’ mee die de boot continue uit het zand moest trekken met gevaar voor eigen leven.

Van Puerto Limón naar Tortuguero

Het is ook mogelijk om in de omgeving van Puerto Limón op te stappen, nabij het populaire Puerto Viejo (op zo’n 30 minuten rijden). Vanaf hier is het zo’n 3 uur varen naar Tortuguero. Deze optie is vooral erg populair onder backpackers vanwege de relaxte maar spannende tocht waarbij je veel wildlife zult spotten.

Tijdens de 3 uur durende boottocht waar je zo’n 35 dollar voor betaalt zul je een grote verscheidenheid aan wildlife spotten. Denk aan verschillende vogelsoorten, Kaaimannen, krokodillen, apen, leguanen en als je geluk hebt zelfs zeekoeien.

Informeer vooraf bij je accommodatie in Tortuguero naar de opties en vaartijden of check deze website voor meer informatie.

Van San Jose naar Tortuguero

Auto

Vanuit San José is het zo’n 3 – 4 uur rijden naar La Pavona en vanuit daar is het nog zo’n 1,5 uur met de boot naar Tortuguero.

Shuttle

Je kunt met een shuttle van San José – La Pavona reizen. Deze shuttle doet er 5 uur over en kost $70,- per persoon.  Ook hier zul je het laatste stuk met de boot moeten doen. Je kunt ook vliegen vanaf San José naar Tortuguero.

Bus

Het is te doen om met de bus van San José naar Tortuguero te komen, maar je moet wel een paar keer overstappen. Duur: 3 – 4 uur. De bus vanuit San José naar Cariairi gaat 3x per dag. Hier stap je over op een lokale bus nar La Pavona.

Van Puerto Viejo naar Tortuguero

Auto

Het is zo’n 4 – 6 uur rijden van Puerto Viejo naar La Pavona. Houd er rekening mee dat je van La Pavona naar Tortuguero zo’n 1,5 uur nodig hebt op de boot.

Shuttle

het is mogelijk om van Puerto Viejo naar La Pavona te reizen op 1 dag. Met de bus moet je een paar keer overstappen, maar het is haalbaar. Je reist dan van La Pavona – Cariari – Guapiles – Puerto Limon – Puerto Viejo.

Bus

Een shuttle is uiteraard ook een optie. Je kunt deze optie nemen a $78

Van La Fortuna naar Tortuguero

Auto

Vanuit La Fortuna is het zo’n 3 – 4 uur rijden naar La Pavona en vanuit daar is het nog zo’n 1,5 uur met de boot naar Tortuguero.

Shuttle

Je kunt met een shuttle van La Fortuna – La Pavona reizen. Deze shuttle doet er 5 uur over en kost $59,- per persoon.  Ook hier zul je het laatste stuk met de boot moeten doen.

Bus

Het is  mogelijk om van La Fortuma naar La Pavona te reizen op 1 dag. Met de bus moet je een paar keer overstappen, maar het is haalbaar. Je bent zo’n 10 uur onderweg. Bekijk de route hier.

Accomodaties in Tortuguero

Mawamba Lodge

Een van de populairste hotels van Tortuguero, maar direct ook een van de luxere en dus duurdere opties. Maar wat is het hier prachtig. Hier kun je echt even tot rust komen in de luxe kamers. Prachtig ingericht en aan het strand. What else you need?

Pura Natura

Ook deze locatie ligt aan het strand en zit eigenlijk tussen de twee andere locaties in. Het is iets minder basic dan Icaco, maar minder luxe dan Mawamba. Het ziet er stijlvol uit en de kamers zijn lekker ruim. De locatie beschikt over een fijne tuin en terras.

Hotel el Icaco

Wij verbleven in het Icuana hotel, een goed onderhouden hotel met basic kamers die direct aan het strand ligt. Vanaf hier worden alle tours aangeboden door het hotel, die dezelfde prijzen hebben als die van de meeste aanbieders op het eiland.

Bekijk hier alle opties voor Tortuguero.

Wordt Tortuguero jouw volgende bestemming in Costa Rica?

Wij vinden het ontzettend leuk om te zien wanneer jullie onze tips opvolgen. Heb je een leuke foto gemaakt tijdens je verblijf in Tortuguero? Stuur ons een berichtje of deel hem op Instagram met de hashtag #reisstel.

Pin dit artikel voor later

Tortuguero Costa Rica | Pinterest Pin

Delen vinden we leuk!

Met onze content hopen we zoveel mogelijk mensen te kunnen inspireren en helpen bij het realiseren van hun wereldse reis. Wij zouden het dan ook leuk vinden als je dit artikel deelt.

Let op: sommige van onze blogs bevatten affiliate links, dit betekent dat wij een commissie ontvangen als jij hier een aankoop doet. Jij betaalt hier niks extra voor en tegelijkertijd support je Reisstel.nl. Een win win situatie dus. Wanneer wij een gesponsorde post schrijven vermelden wij dit altijd bovenaan het betreffende artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Scroll naar top