Reisstel.nl Logo
Reisgids Santa Catalina Panama | doen, eten en slapen | Header

Reisgids Santa Catalina Panama: 5x doen, slapen & eten

Constante golven, brede zandstranden en een kustlijn vol palmbomen, Santa Catalina in Panama is een waar paradijs voor surfers. Of je nu gevorderd bent of absolute beginners zoals wij, er is voor iedereen wel een goede golf te pakken. Tel hier een bezoek aan het prachtige Coiba eiland (hallo snorkelparadijs!) en een grote verscheidenheid aan restaurantjes bij op, en je hebt een heerlijke uitvalsbasis voor een onbezorgd verblijf en een topbestemming voor een rondreis Panama.

Reisgids Santa Catalina Panama

Over Santa Catalina Panama

Santa Catalina is een klein vissersdorp in het zuiden van Panama op zo’n 350 kilometer ten zuidwesten van Panama-stad. Het dorp heeft slechts een paar honderd permanente inwoners en er heerst een super relaxte sfeer. Ondanks dat Santa Catalina geen eiland is, voel je hier een echte eiland vibe.

Het massatoerisme heeft Santa Catalina nog niet ontdekt, waardoor het er voor zo’n prachtige plek nog heerlijk rustig is. Ondanks dat er een groeiend aanbod aan hotels en restaurants is, bestaat het dorp uit slechts 2 onverharde straten die samen de basis van het dorp zijn.

Santa Catalina telt 2 stranden, de eerste ‘Playa Santa Catalina’ ligt in het centrum en is de thuisbasis van de vissers en de lokale bevolking. Hier zie je overdag dan ook vooral vissersbootjes aankomen en vertrekken, evenals duikexcursies. Elke middag werd er volleybal gespeeld en reden er paarden door de branding.

Het tweede strand, Playa el Estero, ligt op zo’n 20 minuten lopen vanaf het ‘centrum’ en is de thuisbasis van alle surfliefhebbers die Santa Catalina bezoeken. Het strand is groter, rustiger en omgeven door palmbomen waardoor het er idyllischer is dan op het andere strand.

Ben je niet zo van het surfen? Niet getreurd. Je kunt vanuit Santa Catalina de meest prachtige excursie doen richting “Coiba eiland”, wat een waar snorkelparadijs is. Wij hebben hier zowel haaien als enorme schildpadden en dolfijnen gezien. En dan hebben we het nog niet eens gehad over de prachtige stranden. 

Ter info: Omdat er meerdere plaatsen en eilanden Santa Catalina heten, hebben we er voor het gemak zo nu en dan Santa Catalina Panama van gemaakt. 

Beste reistijd Santa Catalina Panama

Het hoogseizoen in Santa Catalina loopt tussen december en eind maart, de gemiddelde temperaturen liggen dan tussen de 32 en 35 graden en ook de zeewatertemperatuur is met 25-28 graden zeer aangenaam. Wil jij de drukte ontvluchten, dan zijn april en november ook fijne maanden om Santa Catalina te bezoeken. Dit zijn de typische omslagmaanden die nog steeds schitterend kunnen zijn, echter is er een grotere kans op regen.

5x Doen in Santa Catalina

Santa Catalina is rijk aan heerlijke stranden en je kunt er ge-wel-dig surfen. Maar, toch was dit niet onze favoriete activiteit om te doen in Santa Catalina. Wat wel? Lees snel verder.

1. Bezoek het Coiba eiland

Een bezoek aan Santa Catalina is niet compleet zonder een dagtocht naar het grootste eiland voor de Pacifische kust van Centraal Amerika. Wij boekten onze tour bij Watching Dolphins (zeer aan te raden, vraag naar George!), ze zijn online slecht te vinden dus de locatie op maps kun je hier vinden.

Vanaf Santa Catalina is het zo’n 1:15 uur varen naar het Coiba eiland, waarbij je onderweg de kans hebt om walvissen, dolfijnen, schildpadden en recentelijk zelfs orka’s te spotten. Bij ons bleef het bij dolfijnen en schildpadden, maar daarom niet minder gaaf. Je stopt bij 3 verschillende stops om te gaan snorkelen waar je nog veel meer van de onderwaterwereld gaat ontdekken.

Zo zagen wij vele rifhaaien (niet gevaarlijk 1-1,5 meter lengte), schildpadden, pijlstaartroggen en natuurlijk duizenden tropische vissen. Je stopt daarnaast ook op verschillende bounty eilanden die stuk voor stuk oogverblindend mooi zijn. Hier kun je o.a. krokodillen, slangen en apen spotten.

  • Kosten: $80 p.p. dit is inclusief $20 dat de tourorganisatie betaalt aan het nationale park.
  • Duur: 08.00 uur verzamelen – 16.00 terugkomst in Santa Catalina
  • Eten: Je krijgt een lunch en fruit en er is water aanwezig
  • Kleding: Zwemkleding, zonnebrand, een petje tegen de felle zon, slippers en een shirt die je kunt dragen tijdens het snorkelen. Voor snorkels en flippers wordt gezorgd!

Verwacht overigens geen ontspannen boottochtje naar het Coiba eiland, vanwege de afstand worden de raketmotoren aangeslingerd met >250pk en vlieg/ klapper je over het water.

Let op: wij gingen snorkelen, maar er zijn ook verschillende duiktours die naar Coiba eiland gaan!

2. Surfen

We schreven het al in de introductie, maar Santa Catalina is een perfecte surfspot voor zowel gevorderde surfers als voor beginners. Het brede strand van Playa el Estero, de constante stroom aan golven en de zandbodem zijn een genot en vormen een uitstekende basis voor een heerlijke surfavontuur.

Ondanks dat Santa Catalina super compact en overzichtelijk is, bleken wij niet goed voorbereid. We dachten direct aan het strand te zitten zodat we slechts een paar meter hoefden te lopen voor het surfen, maar dat bleek net even anders. Het strand aan de hoofdstraat ligt vol met boten voor vis en snorkel excursies en leent zich daardoor niet om te surfen. Het surfstrand is Playa el Estero, klik hier voor de locatie op Maps.

Een surfboard kun je onder andere huren bij Oasis en kost $10 voor een dagdeel of $15 voor een dag. Wil je een les? Dan betaal je $35 per persoon voor een privé les of $30 persoon als je met z’n tweeën bent.

3. Vissen

Niet direct aan ons besteed, maar wel goed om te benoemen omdat het een populaire activiteit is in de regio Santa Catalina. Er zijn diverse aanbieders van tours te vinden in de hoofdstraat en anders is het altijd mogelijk om op de lokale vissers af te stappen en samen te kijken naar de mogelijkheden. Een woordje Spaans is daarbij wel aan te bevelen.

4. Geniet op het strand

Niet alleen de surfliefhebbers komen hier volledig aan hun trekken, maar ook de zonaanbidders onder ons. Playa el Estero is groot, wijds en zoals eerder geschreven, omgeven door palmbomen. Overdag zoek je een plekje tussen de bomen voor de hoognodige schaduw en aan het einde van de middag is het een heerlijke plek om de zonsondergang te kijken. Reis je met een budget? Dan koop je hier in de lokale supermarkt je ijskoude biertjes, die je na de wandeling richting het strand meer dan verdient hebt. Salud!

5. Hike naar de Sendere de la Cresta

Heb je even genoeg van het snorkelen, surfen en relaxen op het strand? Dan is de hike naar de Sendero de la Cresta wellicht iets voor jou. Deze hike gaat naar een mooi uitzichtpunt en is heerlijk om ’s ochtends vroeg of aan het einde van de middag te doen zodat de temperaturen nog enigszins dragelijk zijn.

De klim is kort maar relatief stijl, dus trek goede wandelschoenen aan en ga. Wij konden de verleiding dit keer weerstaan en kozen toch voor een extra sessie op het water, maar wil jij de wandeling maken, dan vind je hier de details van de track in Wikiloc.

TIP: Let op, er is in Santa Catalina geen werkende pinautomaat! Controleer bij je hotel of je kunt betalen met creditcard en zorg voor voldoende contanten!

5x Beste hotels in Santa Catalina

Ook voor Santa Catalina zetten wij onze favoriete accommodaties op een rijtje, dit is uiteraard geheel afhankelijk van jouw wensen, dus kies de beste match voor jou. Klik hier voor meer hotels in Santa Catalina

1. Bodhi Santa Catalina – prijsindicatie $45 per nacht

Net voor het centrum van Santa Catalina vind je het razend populaire Bodhi hostel. Naast de onder backpackers populaire dorms zijn er hier 7 privé huisjes die jouw verblijf hier onvergetelijk maken. De sfeer is relaxt, de kamers zijn hip ingericht, de prijzen zijn acceptabel (die liggen overal helaas een stuk hoger dan je zou willen) en het is een toffe plek om andere reizigers te ontmoeten. Het is zo’n 5 minuten lopen naar het centrum en zo’n 25 minuten naar het surfstrand.

Let wel op, het Bodhi hostel is een begrip onder reizigers doordat zij ook vestigingen hebben in de populaire steden Panama-stad en Valle de Anton. Wees er dus op tijd bij, anders is de kans groot dat je er naast grijpt, net als wij…

Klik hier voor meer informatie en beschikbaarheid

2. Iguanito – prijsindicatie $58 per nacht

Hotel Iguanito is bij veel bezoekers in Santa Catalina vooral bekend van het excellente restaurant dat Juan en Chris samen runnen. Met roots in Spanje en Zwitserland hebben zij een oog voor detail en vinden ze het heerlijk om je in de watten te leggen. De kamers zijn basic, maar goed verzorgd. Een privé badkamer en een heerlijk groot bed dat is uitgerust met een ventilator en een AC om lekker af te koelen van de tropische temperaturen.

Het hotel ligt haaks op de hoofdstraat in de richting van het strand. Dus alle winkels en restaurant liggen om de hoek, terwijl het surfstrand op zo’n 20 minuten lopen ligt.

Klik hier voor meer informatie en beschikbaarheid

3. Hotel Oasis & Surf Camp – prijsindicatie $61 per nacht

Wisten wij maar eerder van het bestaan van het Oasis hotel… Wij kwamen maar met één doel naar Santa Catalina en dat is surfen en genieten van het heerlijk grote strand. En waar wij met Iguanito dachten een kamer direct naast het strand te hebben geboekt, bleek het surfstrand achteraf 20 minuten verder te liggen. Hoe anders is dit bij het Oasis hotel. De huisjes staan direct op het strand en hebben uitzicht op de golven, zodat jij ’s ochtends direct weet of je de eerste golven van de dag kunt pakken, of dat je, je nog een keer kunt omdraaien.

Naast het hotel zijn verschillende kleine eettentjes dus in theorie hoef je het resort niet te verlaten. Let wel, de dichtstbijzijnde supermarkt is nu dus juist 20 minuten lopen en ligt juist pal naast Iguanito. Keuzestress.

Klik hier voor meer informatie en beschikbaarheid

4. Hostal Familiair Rolo – prijsindicatie $35 per nacht

De beste budget accommodatie van Santa Catalina als je het ons vraagt. De eigenaren doen er alles aan om jouw verblijf uniek te maken en helpen je bij alles. Hostal Rolo heeft een bijzondere ligging aan zee en heeft een overschot aan hangmatten zodat je vanuit elke hoek ultiem kunt relaxen en genieten van het uitzicht. De kamers zijn basic maar goed verzorgd en schoon en uitgerust met een ventilator om af te kunnen koelen.

Klik hier voor meer informatie en beschikbaarheid

5. Villa Coco – prijsindicatie v.a. $125 per nacht

Deze sfeervolle accommodatie ligt op 1 minuut lopen van het strand en is uitgerust met een heerlijke infinitypool om compleet tot rust te komen. In een grote tuin die vol staat met palmbomen en sfeervolle planten staan de stijlvolle huisjes die ruim zijn ingericht en een geweldig zeezicht hebben. Voor iedereen die van luxe en kwaliteit houdt is Villa Coco een absolute aanrader. Ook het restaurant staat te boek als een van de beste, dan niet dé beste van Santa Catalina.

Klik hier voor meer informatie en beschikbaarheid

5x lekker eten in Santa Catalina Panama

1. Panaderia La Vieja

Laten we beginnen met onze absolute favoriet in de stad, de Panaderia. ’s Ochtends scoor je hier de lekkerste broodjes, of het nu een croissantje is of een andere lekkernij. ’s Middags kozen wij voor de zeer ruim belegde Italiaanse bollen voor $5,50 en ’s avonds wordt het geheel omgetoverd tot een pizzaria die ook nog eens lekkere pizza’s voor $10,00 serveert. Beter kan niet toch?

Goed om te weten, wij hebben van onze Franse vrienden geleerd dat boter het ‘geheime’ ingrediënt is voor een perfecte en onovertreffelijke croissant. Laat echte boter nu net onbetaalbaar zijn in Panama, dus wordt er margarine gebruikt, want helaas ten koste gaat van de smaak. Verwacht dus geen Franse croissant, maar evengoed erg lekker.

Je vind de bakker hier

2. Cafe Panachocolat

Ja, wij houden van Franse bakkers en lekkere koffie en bij Cafe Panachocolat vind je het beide. Dit schattige restaurant is geopend van woensdag tot en met zondag van 07.00 tot 14.30 uur en is een dikke aanrader voor een ontbijt of lunch, ook voor vegetariërs en vegans. De koffiebonen worden worden uit Boquete  gehaald en met zorg en liefde uitgekozen zodat ze de perfecte koffie kunnen serveren, wellicht met een lekkere gekarameliseerde chocoladeboon ‘on the side’. De Crepes die hier geserveerd worden zijn inmiddels een begrip, dus doe er je voordeel mee.

Genoeg promotie, je vindt Panachocolat hier.

3. Fonda La Arena

Wij weten als geen ander dat het nagenoeg onmogelijk is om met een klein budget te reizen door Panama. Wil je toch een poging wagen, laat de ‘Europese’ restaurants dan vooral links liggen en neem een kijkje bij dit restaurant. De gefrituurde kip met rijst of patat is een aanrader en voor de vegetariërs wordt de kip vervangen voor patacones, gefrituurde plakjes banaan. Wij aten hier voor $11,00 met z’n tweeën inclusief drankjes.

Je vindt Fona La Arena hier

4. Restaurante Pinguinos

Ben je op zoek naar een plek met voortreffelijk eten en ook nog eens verrassend betaalbaar terwijl je een stoeltje hebt op de eerste rij bij de zonsondergang? Deze unieke strandtent heeft het allemaal. De beoordelingen op Google en Tripadvisor zijn zeer matig, maar op aanraden van vrienden zijn we er toch gaan eten, gelukkig. De eigenaar is afkomstig uit Italië en heeft passie voor eten en dat proef je. De pasta’s en wijnen waren heerlijk en zijn goed geprijsd.

Ja, als je haast hebt is dit misschien niet het beste restaurant om te bezoeken, want hoewel er maar één andere tafel bezet was, duurde het >45 minuten voordat wij onze maaltijd geserveerd kregen. Maar, eerlijk is eerlijk, dit was het wachten meer dan waard.

Tip: de kreeft en vis worden recht voor de deur vers gevangen en met veel liefde bereid.

Je vindt Restaurante Pinguinos hier

5. Ontbijten bij Oasis

We noemden Oasis al als onze tip voor de surfliefhebbers, maar ook als je een accommodatie hebt waar je ontbijt niet bij inbegrepen is dan kunnen wij het kleine restaurantje achter Oasis zeker aanraden. Koffie voor een dollar of een compleet ontbijt met pannekoeken én koffie voor 5 dollar. Hoe fijn na een ochtendsessie op het water!

Je vindt het Oasis restaurant hier

Bonus

Omdat de ontbijtrestaurants niet voor de volle 100% meetellen in de categorie ‘restaurants’ hebben we nog een paar extra tips voor je. We willen ook graag El Chillinguito nog met je delen, niet de goedkoopste met zo’n $15 voor een bord pasta, maar wel erg lekker. Je krijgt er een groot glas drinken bij. Ook op het surfstrand, voor Oasis zit nog een strandtent die in het hoogseizoen open is en erg lekkere burgers serveert.

We hadden het natuurlijk ook al even gehad over ons hotel Iguanito, met de geweldige keuken. Elke  avond zit het restaurant vol waarbij vooral de vis/kreeft/inktvis gerechten van waanzinnig kwaliteit zijn. De prijzen liggen wat hoger, maar je zal er geen spijt van hebben.

Hoe kom je in Santa Catalina Panama?

De vraag die ons tijdens het backpacken altijd het meeste hoofdpijn bezorgd: hoe kom je er met het openbaar vervoer? Wij kwamen tot de conclusie dat Panama goed bereisbaar is met het openbaar vervoer, hou wel rekening met lange reisdagen en meerdere keren overstappen.

Zie je dit niet zitten, dan zijn er ook verschillende interne vluchten tussen o.a. Panama-Stad en David en Bocas del Toro om tijd te winnen. Ook zijn er verschillende transportbedrijven zoals Caribeshuttle en Hello Travel Panama die vervoer aanbieden tussen de verschillende toeristische steden. Hiervoor ben je ongeveer het dubbele kwijt qua kosten, maar het scheeltje wel een ‘hoop gedoe’.

Hoe kom je in Santa Catalina vanaf Panama-Stad?

Ga naar de Allbrook busterminal in Panama-stad en koop een ticket richting David. Deze vertrekt elk uur en doet er ongeveer 8 uur over. De kosten van de bus bedragen zo’n $15-$20 per persoon.

Op de grote busterminal van David stap je over op de bus richting Santiago, de rit duurt zo’n 2,5 – 3 uur en kost $9,00 p.p. Op Santiago stap je over op de bus richting Sona, dit duurt zo’n 45-60 minuten en kost $2 p.p. De laatste bus brengt je van Sonas naar Santa Catalina in zo’n 1-1,5 uur en kost $4,5 dollar.

Hoe kom je in Santa Catalina vanaf Bocas del Toro?

Vanaf Bocas del Toro neem je de taxiboot naar Changuinola, de boot doet er ongeveer 30 minuten over en kost $6,00 voor een enkele reis. Vanaf Changuinola neem je voor $1,00 per persoon de taxi naar de bushalte. Lopen kan ook, maar in de bloedhitte was het ons die dollar meer dan waard.

Vanaf Changuinola neem je de bus  naar David. Deze bus doet er zo’n 4,5 uur over, inclusief een 10 minuten break halverwege de rit. Geniet onderweg van de spectaculaire uitzichten, want dit was wat ons betreft de mooiste busrit van Panama. De bus kost $8,50 dollar per persoon.

Op de grote busterminal van David stap je over op de bus richting Santiago, de rit duurt zo’n 2,5 – 3 uur en kost $9,00 p.p. Op Santiago stap je over op de bus richting Sona, dit duurt zo’n 45-60 minuten en kost $2 p.p. De laatste bus brengt je van Sonas naar Santa Catalina in zo’n 1-1,5 uur en kost $4,5 dollar.

Hoe kom je in Santa Catalina vanaf Boquete?

Pak de bus richting David vanaf het centrale plein in Boquete, de rit duurt ongeveer 1-1,5 uur en kost $2,00. Op de grote busterminal van David stap je over op de bus richting Santiago, de rit duurt zo’n 2,5 – 3 uur en kost $9,00 p.p. Op Santiago stap je over op de bus richting Sona, dit duurt zo’n 45-60 minuten en kost $2 p.p. De laatste bus brengt je van Sonas naar Santa Catalina in zo’n 1-1,5 uur en kost $4,5 dollar.

Hoe kom je in Santa Catalina vanaf El Valle de Anton?

Vanaf El Valle de Anton is het een stevige reis naar Santa Catalina, maar zeker goed te doen. Neem op tijd de bus richting Uvas, dit is ongeveer 1 uur reizen en kost $1,5 dollar p.p. In Uvas wacht je op de kruizing op de bus naar Santiago. Er stoppen hier veel bussen, maar de busboys vertellen je direct of het de juiste richting is. Wij hadden een luxe dubbeldekker bus naar de grote busterminal in Santiago die er zo’n 2,5 – 3 uur over deed. We kunnen de exacte kosten niet meer terugvinden, maar waarschijnlijk tussen de $5-$10 p.p.

Op Santiago stap je over op de bus richting Sona, dit duurt zo’n 45-60 minuten en kost $2 p.p. De laatste bus brengt je van Sonas naar Santa Catalina in zo’n 1-1,5 uur en kost $4,5 dollar.

Tip:  ben je laat vertrokken of ben je toe aan een break? In Santiago kun je een prima pitstop inlassen bij het Travellers hostel. Prima kamers, betaalbaar en lekker eten.

Wordt Santa Catalina jouw volgende bestemming in Panama?

Wij vinden het ontzettend leuk om te zien wanneer jullie onze tips opvolgen. Heb je een leuke foto gemaakt tijdens je verblijf in Santa Catalina? Stuur ons een berichtje of deel hem op Instagram met @reisstel.nl.

Pin dit artikel voor later

Reisgids Santa Catalina Panama | doen, eten en slapen | Pinterest Pin

Delen vinden we leuk!

Met onze content hopen we zoveel mogelijk mensen te kunnen inspireren en helpen bij het realiseren van hun wereldse reis. Wij zouden het dan ook leuk vinden als je dit artikel deelt.

Let op: sommige van onze blogs bevatten affiliate links, dit betekent dat wij een commissie ontvangen als jij hier een aankoop doet. Jij betaalt hier niks extra voor en tegelijkertijd support je Reisstel.nl. Een win win situatie dus. Wanneer wij een gesponsorde post schrijven vermelden wij dit altijd bovenaan het betreffende artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Scroll naar top