Reisstel.nl Logo
National Park Manuel Antonio | Header

Manuel Antonio National Park in Costa Rica | 9+ tips

Het Manuel Antonio National Park is misschien wel een van de bekendste National Parks van Costa Rica. Het wordt ook wel een tropisch paradijs genoemd en mocht dus ook niet ontbreken tijdens onze rondreis door Costa Rica. Online lazen we veel gemengde reacties, van schitterend tot en met een middelmatige dierentuin. Hoogste tijd om op onderzoek te gaan dus. Ondanks de drukte voelde grote delen van het park alsof we de enige bezoekers waren en waren de stranden letterlijk paradijselijk. We nemen je mee en delen onze tips voor een onvergetelijke ervaring.

Manuel Antonio National Park | Tips

Over het Nationaal Park Manuel Antonio

Het Nationale Park Manuel Antonio is in 1972 opgericht en is rijk aan de mooist denkbare zandstranden, ontelbaar veel palmbomen en natuurlijk een schitterende flora en fauna. Niet voor niks is het kleinste Nationale Park van Costa Rica dan ook een van de populairste- en drukstbezochte parken van Costa Rica.

Het park is zeer toegankelijke voor gezinnen en minder validen, er zijn verschillende mooie wandelroutes uitgestippeld. Niet geheel verrassend kan het dan ook al vroeg op de dag druk kan zijn in het park. Zo stonden wij om 07.45 uur al in een lange rij. Gelukkig is er een maximale capaciteit van 600 bezoekers op weekdagen en 800 bezoekers in de weekenden en is het verplicht om vooraf je toegangskaarten online te kopen. Let op: op dinsdagen is het park gesloten.

Het kan – zeker in de maanden december tot en met maart – erg warm en vochtig zijn in Costa Rica. Houdt hier dan ook rekening mee qua kleding en ga goed voorbereid op pad, zo is zonnenbrand essentieel, kan het fijn zijn een hoed of een pet mee te nemen en vergeet je zwembroek niet!

Let op: de kosten in Costa Rica liggen vrij hoog. Zeker ook voor een aantal van de activiteiten en accommodaties. Houd hier rekening mee tijdens het plannen van je reis. 

Tip: Ga zo vroeg mogelijk, wij stonden om 07.45 uur al in een lange rij.

Het Manuel Antonio National Park in vogelvlucht

Tip: wij hebben zonder gids het Manuel Antonio NP verkend en hebben veel wildlife gespot. Waaronder diverse soorten apen en een prachtige leguaan. Uiteraard spot je met een gids vermoedelijk meer dieren, maar het is zeker in dit park niet noodzakelijk.

Kaart Manuel Antonio

Tips voor jouw bezoek aan het National park Manuel Antonio

De belangrijkste tips voor jouw bezoek op een rijtje.

1. Neem je zwembroek mee

We schreven het al in de inleiding, maar dit unieke park is rijk aan schitterende stranden. Het bekendste strand is Playa Manuel Antonio (nr 6), maar wij raden aan verder te lopen naar o.a. Playa Espadilla Sur (nr 3) en Playa las Gemelas (nr 8) waar het een stuk rustiger is. Bij de laatste werden wij vergezeld door een grote leguaan die letterlijk 2 meter naast ons van de zon aan het genieten was. Ook waren we op dit strand zo goed als alleen, terwijl het al later op de ochtend was en het al druk zat was in het park.

Ben jij een earlybird en kun je niet lang genoeg van het strand genieten? Dan kun je direct naast de entree van het park al vanaf 05.00 uur van het openbare strand Espadilla Norte genieten. Hier kun je van 05.00 uur – 18.00 uur terecht en kun je alvast gaan genieten van al het moois dat het Nationale Park te bieden heeft.

Maar blijf op je hoede, rondom het strand word je gewaarschuwd voor krokodillen en zul je veel (brutale) apen zien rondlopen. Want in tegenstelling tot in het park, worden de apen hier helaas nog wel gevoerd door toeristen. Draag hier niet aan bij en zorg dat je het eten in je tas laat.

2. Met of zonder gids op pad?

Het Manuel Antonio National park is uitgerust met zeer toegankelijke paden en is ingericht om zoveel mogelijk verschillende dieren te kunnen spotten. Omdat wij al een groot aantal Nationale Parken in Costa Rica hebben bekeken besloten wij ons geluk te beproeven en nu zonder gids op pad te gaan.

We kunnen wel stellen dat we wisselend succes hadden haha. Niet geheel verrassend lukte het ons zelf om ontelbare apen en vogels te spotten, maar ook verschillende cavia-achtigen (agoeti’s), de kenmerkende blauwe vlinder, neusbeertjes en verschillende leguanen.

Nadat we zelf bij een groepje bezoekers gingen staan die met een gids op pad waren spotten we zelfs ook nog een luiaard met baby. Maar zonder gids en telescoop hadden we deze nooit van ons leven zelf kunnen spotten.

Heb je een gids nodig? Nee. Is dit je enige Nationale Park of wil je zeker weten dat je niks mist? Dan absoluut ja.

Een officiële gids kun je boeken via de website van het park en kost zo’n $65,- p.p. voor een tour van zo’n 2-3 uur. Vind je dit te veel van het goede? Parkeer je auto en wacht tot de ‘onofficiële’ gidsen op je af komen lopen. Gekleed in professionele kleding en met een grote telescoop in de hand vragen zij een fractie van de prijs. Zo hadden wij mee gekund met een groep voor zo’n $12,- per persoon.

3. Parkeren

Ben je met een huurauto, let dan ontzettend goed op met parkeren, er is namelijk geen grote officiële parkeerplaats zoals je wellicht wel zou verwachten. Al een paar kilometer voor de entree van het Nationale Park staan de eerste onofficiële parkeerwachters al op de weg om je naar hun parkeerplaats te leiden. Deze kun je negeren en probeer zo ver mogelijk door te rijden tot aan de ingang van het park.

Volgens het park zou de prijs voor een beveiligde privé parkeerplaats tussen de 4.000 en 5.000 moeten liggen. Ondanks zware onderhandelingen betaalden wij 6.000 colonnes voor de complete dag. We stonden dan wel vrijwel naast de ingang van het park. In het algemeen kun je stellen dat hoe verder weg je parkeert, hoe goedkoper het wordt.

We hebben met veel zorg en liefde onderstaande afbeelding in elkaar geplakt om te laten zien waar je wel/ niet moet parkeren.

4. Eten en drinken is verboden

Sinds enige tijd is al het eten verboden om mee te nemen in het Nationale Park, drankjes zijn wel toegestaan. Je tas wordt bij de entree zorgvuldig onderzocht. Dit heeft alles te maken met nieuwsgierige, dan wel agressieve apen en wasberen die zelf op onderzoek uitgaan. Maar maak je geen zorgen, er is een restaurant in het park waar je eten kunt kopen en nuttigen.

Bereid je hier wel goed op voor, want niet geheel verrassend stikt het hier van de apen die rustig liggen te loeren tot een moment van onoplettendheid bij jou. Het is natuurlijk ontzettend leuk om hier de aapjes te kunnen zien, toch was dit ons minst favoriete onderdeel van het park. Het is er drukker dan in de gemiddelde dierentuin en de apen kunnen agressief zijn.

5. Drones zijn verboden

In de categorie ‘handig om te weten’ drones zijn verboden om mee te nemen. Ook als je plechtig beloofd om er niet mee te gaan vliegen komt je drone het Manuel Antonio National Park niet in. Ja, helaas gebeurde dit bij ons. Dus zit er niks anders op dan terug te gaan naar je auto om de drone veilig op te bergen. Kom je met een taxi of OV en wil je in de buurt nog wel wat gave shots maken? Neem dan een klein slot mee. Het park biedt namelijk kluisjes aan (zonder slot) waar jij je drone of etenswaren in kunt bewaren.

Overigens hebben we daarna alsnog een mooi shot kunnen maken vanaf het publiek toegankelijke strand ‘Espadilla Norte’.

6. Let goed op je spullen

We worden overal in Costa Rica gewaarschuwd voor tasjesdieven. Zo wordt het afgeraden om samen te gaan zwemmen, maar altijd één iemand bij de handdoek te laten zitten. Zo ook in het Manuel Antonio National Park. Echter is het dit keer vanwege andere boefjes: de eerdergenoemde brutale apen en wasberen.

Omdat ze tot enige tijd geleden nog werden gevoerd door bezoekers gaan zowel de apen als wasberen op zoek naar eten en daar slaan ze jouw tas niet bij over. Ook als je geen eten of drinken bij je hebt wil je natuurlijk niet een aap of wasbeer er met jouw camera vandoor zien gaan (zonder dat je er een foto van kunt nemen…). Oppassen dus.

7. Pas op voor Red tide.

Wellicht heb je de naam al wel eens ergens voorbij zien komen, maar de kust van Centraal-Amerika wordt periodiek verstoord met rood gekleurde algen. De grote hoeveelheid alg soort voor een rode gloed in het water die schadelijk is voor de mens. Diarree en braken zijn veelgehoorde klachten. Helaas kwam de red Tide aanzetten toen wij hier waren, waardoor sommige stranden niet ‘veilig’ waren om te zwemmen. Kijk vooraf dan ook goed in de golven of er een rode gloed zichtbaar is.

8. Restaurant tip Manuel Antonio National Park

Na een lange dag in het park kunnen we het ons goed voorstellen dat je compleet uitgehongerd bent en niet kan wachten op een fatsoenlijke maaltijd. Althans, zo voelden wij ons. Terwijl wij op weg waren naar de Food Truck “En Todas” die op zo’n 10-15 minuten lopen ligt vanaf de entree voor heerlijke taco’s liepen wij langs restaurant ‘El Chante del Parque’.

Het eten zag er overheerlijk uit en, niet geheel onbelangrijk, de porties waren zeer royaal voor een goede prijs. De keuze was dus eenvoudig, het eten bleek net zo lekker als het er uit zag en we kunnen dit restaurant dan ook aan iedereen aanbevelen.

Loop je via de hoofdentree het park uit, dan is het de eerste straat naar links en je ziet het restaurant al snel aan je linkerhand liggen.

9. Doen in de omgeving van het Manuel Antonio National Park

Ondanks dat het Manuel Antonio National Park het absolute hoogtepunt is er nog veel meer te doen in de omgeving van Manuel Antonio. Veel reizigers zullen vermoedelijk enkele dagen in Manuel Antonio of het nabijgelegen Quepos doorbrengen en daar is genoeg leuks te doen in de omgeving.

Wat te denken van ziplinen in Quepos, of snorkelen op het beroemde Playa Biesanz. Hier kun je de wondere onderwaterwereld ontdekken zonder er de hoofdprijs voor te betalen, door simpelweg op het strand een snorkelset te huren en je door de locals de juiste snorkelspot te laten wijzen.

Of wat dacht je van kayakken in de mangrovebossen op het schiereiland Damas, dat op zo’n 30 minuten van Manuel Antonio ligt. Hier is de kans groot dat je oog in oog komt te staan met kaaimannen en aligators! Past dit niet in je schema, maar lijkt het je wel gaaf? Check dan ook ons artikel over Tortuguero, waar we een boottour over de lagune hebben gemaakt en oog in oog stonden met deze prachtige dieren.

Wij hebben ons bezoek aan het Manuel Antonio National Park zelf gecombineerd met een bezoek aan Uvita, waar we walvissen hebben gespot ($60,- per persoon, zie ons Uvita blog voor meer informatie) en de te gekke Nauyaca watervallen hebben bezocht. Kortom, zowel het Nationale Park als de omgeving zijn een absolute aanrader.

Hoe kom je in Manuel Antonio?

Hoe kom je in Manuel Antonio? In dit overzicht zetten wij de meest voorkomende opties en bestemmingen op een rijtje. Huurauto, openbaar vervoer of shuttle (Caribeshuttle is de meest gebruikte). De wegen rondom het Manuel Antonio Park zijn in goede staat. Je hebt hier geen 4×4 voor nodig. 

Je kunt zowel Jaco als Quepos aanhouden als uitgangspunt voor jouw bezoek aan Manuel Antonio. Quepos is de dichtsbijzijnde plaats. 

TIP: gebruik ‘Waze’ voor de beste en actueelste reistijden in Costa Rica.

Auto huren in Costa Rica

Wil je een local steunen? Wij huurden last minute een auto bij Piedro. Zeker een aanrader voor zowel de prijs als de service. Ook is het mogelijk om via het Nederlandse bedrijf ‘Sunny Cars’ een auto te huren in Costa Rica. Houd er rekening mee dat een auto huren in Costa Rica niet goedkoop is en reserveer op tijd!

Vanaf Montezuma/Santa Teresa naar Manuel Antonio

Auto

Vanuit Montezuma is het zo’n 4 uur rijden naar Jaco en 5,5 naar Quepos. Vanaf Quepos is het 10 minuten naar Manuel Antonio. Op een half uur voor Jaco ligt de zogenaamde krokodillenbrug. Let op: je kunt bij de ingang van het park parkeren. 

Shuttle

Je kunt met een speciale taxi boot van Montezuma naar Jaco reizen. Deze taxiboot doet er maar 1 uur over en kost $40,- per persoon.  Vervolgens kun je een taxi nemen naar Quepos of direct naar het park Manuel Antonio.

Bus

Neem de bus naar Cobano, vervolgens Puntarenas om de ferry te nemen en vanuit daar kun je door naar Jaco. Duur: 6 uur. Een uitgebreide beschrijving van deze optie vind je hier.  Vanuit Jaco gaan er meerdere bussen per dag naar Quepos, dit duurt +/- 1,5 uur. Vanuit daar neem je de bus naar Manuel Antonio, die doet er +/- 30 minuten over.

Vanaf Uvita naar Manuel Antonio

Auto

Vanuit Uvita is het zo’n 2 uur rijden naar Jaco en 3 uur rijden naar Quepos. De wegen zijn in deze omgeving erg goed, maar vanuit San José kan er veel file staan. Houd rekening met extra reistijd.

Shuttle

Je kunt met een shuttle van Uvita naar Quepos reizen. Deze shuttle doet er 1 uur over en kost $40,- a $50,- per persoon.  

Bus

Het is goed te doen om met de bus van Uvita naar Quepos te komen. Dit is een rechtstreekse busverbinding. Duur: 2 uur. Van al deze bussen gaan er 4x per dag. Een uitgebreide beschrijving van deze optie vind je hier.  Vanuit Quepos gaan er meerdere bussen naar Jaco, dit duurt +/- 1,5 uur.

Vanaf San Jose naar Manuel Antonio

Auto

Vanuit San José is het zo’n 2 uur rijden naar Jaco en 1 uur rijden naar Quepos. De wegen zijn in deze omgeving erg goed, dus je hoeft geen rekening te houden met extra reistijd.

Shuttle

Je kunt met een shuttle van San José naar Jaco reizen. Deze shuttle doet er 3 uur over en kost $47,- per persoon.  Je kunt ook rechtstreeks van San José naar het park Manuel Antonio reizen. Deze shuttle doet er 5 uur over en kost $54,-

Bus

Het is goed te doen om met de bus van San José naar Jaco te komen. Dit is een rechtstreekse busverbinding. Duur: 2 uur. Van Jaco gaan er meerdere bussen naar Quepos, dit duurt +/- 1,5 uur.

Accommodaties rondom Manuel Antonio

Wij gingen weer op zoek naar de leukste adresjes in de omgeving van het Manuel Antonio National Park en delen onze 3 favorieten met jou. Enjoy!

Santa Juana Lodge & Nature Reserve – Quepos
Deze prachtige plek midden in de bossen van Quepos in Costa Rica is een heerlijke plek om als uitvalsbasis te gebruiken. Een oase van rust, fijne kamers met fantastisch uitzicht. Je kunt hier ook dieren spotten vanaf je verblijf! Prijzen varieren van €80 – €150 per nacht, afhankelijk van wanneer je gaat en welke kamer er beschikbaar is.

Selina Jaco

De Hotels van Selina hebben altijd een goede locatie en zijn razend populair. Niet voor niets natuurlijk, want ook deze plek is prachtig! Aan zee, met een zwembad en je kunt ook nog eens verblijven in een unieke accommodatie: een cilinder. Een kleine kamer met gedeelde badkamer kan vanaf €40, de cilinder kamer zit rond de €55,- en een privé kamer incl. badkamer is al snel €75,-. Houd er rekening mee dat deze hotels snel vol zitten!

Boutique Hotel Ibiza – Jaco

Dit hotel heeft een vrolijke sfeer en beschikt over een zwembad. Het personeel is zeer vriendelijk en de zee is op steenworp afstand. Klinkt als een ultieme locatie toch? Houd rekening met een prijs van €100,- per nacht. 

Wordt het Manuel Antonio National Park jouw volgende bestemming in Costa Rica?

Wij vinden het ontzettend leuk om te zien wanneer jullie onze tips opvolgen. Heb je een leuke foto gemaakt tijdens je bezoek aan het Manuel Antonio National Park? Stuur ons een berichtje of deel hem op Instagram met de hashtag #reisstel.

Pin dit artikel voor later

National Park Manuel Antonio | Pinterest Pin

Delen vinden we leuk!

Met onze content hopen we zoveel mogelijk mensen te kunnen inspireren en helpen bij het realiseren van hun wereldse reis. Wij zouden het dan ook leuk vinden als je dit artikel deelt.

Let op: sommige van onze blogs bevatten affiliate links, dit betekent dat wij een commissie ontvangen als jij hier een aankoop doet. Jij betaalt hier niks extra voor en tegelijkertijd support je Reisstel.nl. Een win win situatie dus. Wanneer wij een gesponsorde post schrijven vermelden wij dit altijd bovenaan het betreffende artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Scroll naar top